O Gamão no Banco do Réu

 

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            Atlantic City, 1981. O casino Ceasar Regency Boardwalk agenda para março a realização de um campeonato de gamão. O Supremo Tribunal dos EUA é chamado a julgar a legalidade do torneio, em New Jersey.

A acusação argumentava que o jogo de gamão confia “materialmente” no acaso e é, portanto, em violação da lei estadual que proíbe “loterias”. Mas, ao contrário de roleta, blackjack, caça-níqueis, baccarat… gamão não estava regulamentado pela Comissão de Jogos de Estado.

A legalidade de gamão já havia sido confirmada no Estado de Oregon no julgamento de promotor torneio Ted Barr. Barr – ele próprio um advogado – e o procurador Marshall Amiton convenceram com sucesso um juiz estadual que o jogo de gamão depende principalmente da habilidade.

O caso Barr foi considerado como um sinal de vitória para os promotores de gamão em todos os lugares, estabelecendo um precedente nacional para outros tribunais a seguir. Ou assim se pensava.

A primeira testemunha a depor foi Henry Wattson, importante promotor de campeonatos. Ele explicou longamente o formato de torneios de gamão da “American Championships”, e descreveu a popularidade de gamão na América.

 

-Os jogadores de torneios são mais hábeis em geral do que os jogadores casuais. As diferenças na capacidade baseiam-se na aptidão natural e sobre a frequência que uma pessoa joga. Um torneio é projetado para maximizar a importância da habilidade dos jogadores e minimizar o fator sorte.

 

Paul Magriel, um dos melhores jogadores de gamão no mundo, serviu como testemunha especializada. As credenciais de Magriel eram extraordinárias. Havia estudado em Exeter; depois, no Instituto Courant de Matemática (Universidade de Nova York); e, em seguida, fez pós-graduação em Teoria da Probabilidade de Princeton. Foi professor de matemática por sete anos no Instituto New Jersey de Technology onde desenvolveu o programa de pós-graduação em Probabilidade.

Um jogador de xadrez pontuado no ranking nacional, Magriel aprendeu gamão na década de 1960; e, logo, tornou-se um especialista. Desde então, participou de centenas de torneios; e serviu por dois anos como colunista de gamão, no New York Times. Em 1976, Paul Magriel publicou o seu próprio livro sobre o jogo.

 

Sr. Magriel, o que determina quem ganha um jogo de gamão?

-Olhe isto deste modo, em média há vinte movimentos possíveis após cada lançamento dos dados. A escolha é do jogador, é ele quem deve exercer a sua escolha para cada movimento, é o que faz gamão um jogo de habilidade.

-Quantos movimentos possíveis existem numa partida completa?

-Mais de 10.000. Um único movimento errado, muitas vezes, determina o resultado de um jogo. E se você escolheu uma das vinte possíveis escolhas ao acaso, seria impossível para você ganhar.

-Como é que gamão se compara ao xadrez?

 

Pensativo por um momento, Magriel respondeu com entusiasmo.

 

-Gamão classifica-se junto ao xadrez em sutileza, complexidade e sofisticação. É por isso que eu desisti de uma carreira acadêmica promissora e passei dez anos da minha vida estudando o jogo. É muito mais complexo do que o pôker… blackjack é trivial em comparação com gamão. Há problemas estruturais profundos no gamão. Acredito que o elemento do acaso não é material. “.

-É um jogo sob o controle ou influência dos jogadores?

-Sim.

 

Após o almoço, Procurador-Geral Adjunto Carol M. Henderson, construiu um argumento que, finalmente, conquistou o caso para o Estado: Gamão é um jogo que usa dados. Dados são instrumentos de azar. Portanto, gamão é um jogo de azar.

 

-Xadrez, não usa dados e não envolve nenhum elemento de sorte, nã é?

-Dados não têm efeito sobre o resultado de um jogo de gamão! O que o leigo chama de habilidade e sorte são conceitos realmente obscuros!

-Quando duas pessoas de igual capacidade se enfrentam, não os dados que vão determinar quem vai ganhar?

-Não há duas pessoas de igual capacidade. É algo que nunca acontece. Os jogadores da chamada capacidade igual realmente tem pontos fortes e fracos em diferentes áreas do jogo. No gamão os dados são o fundo em que você empregar estratégia.

 

05 Dunhill Internacional Backgammon Tournament (1974)

Dunhill Internacional Backgammon Tournament (1974)

A acusação apresenta uma cópia da “Sports Illustrated”, revista com um artigo de gamão relatando um torneio onde Magriel tinha chegado à final. De acordo o artigo, todo o torneio seria decidido na próxima rodada. Um 6-1, e Magriel perderia.

 

 

-É verdade que o resultado do torneio aqui descrito foi determinada por esse único lançamento dos dados?

-Não é tão simples assim.

-Basta responder a pergunta: É verdade ou não é verdade?

-Sim, mas havia muito mais fatores.

-Então a resposta é sim?

-Sim, mas…

-Obrigado, Sr. Magriel.

 

O juiz pede tempo para rever as provas e, em uma semana, uma decisão por escrito seria emitida. Não houve o campeonato naquele março.

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